King Crimson a basgitarista John Wetton na sete The Road To Red. Členovia skupiny sa vyrovnávali s nátlakom koncertovania rôznymi spôsobmi as rôznym stupňom úspechu. Fripp, ktorý sa veľmi cítil zaťažený pochybnosťami o King Crimson a jeho povinnostiach v ňom, trávil čas cvičením na gitare, čítaním a starostlivým vedením denníka.

King Crimson a John Wetton

David Cross môže skutočne pripustiť, že pil viac, než bolo pre neho v tom čase pravdepodobne dobré. “Nemyslím si, že som bol taký nešťastný z turné, ale skôr som bol frustrovaný z pódiového predstavenia a môjho výkonu, s ktorým som nebol spokojný. Našiel som poznámku, ktorú som napísal do medzery medzi týmito dvoma turné, že by som niekoho kontaktoval, aby som sa pokúsil získať nejaké hodiny huslí. Vedel som, že s tým potrebujem pomoc. Uvedomoval som si, že musím ísť na nejaký druh hry. akcie na zlepšenie vecí.”

John Wetton, ktorému alkohol a iné chemické látky nie sú cudzie, často nachádzal útechu v spoločnosti niekoľkých rôznych priateliek. “Bol som voľný a bez fantázie a boli sme populárna kapela na turné po USA v 70. rokoch,” usmieva sa a spomína na svoju nie tak mníšsku existenciu v tom čase. Vieš. Bol to krásny čas byť na cestách s rockovou kapelou, naozaj.”

Bill Bruford sa smeje nad návrhom, že by tiež mohol vziať život cestnému Lothariovi.” Nebol príliš dobrý v sexe, drogách a rock’n’rolle. Bol som príliš prekliaty.” Okrem premýšľania, cvičenia a učenia sa postaviť na hlavu, Bruford prezrádza, že sa začal venovať alt saxofónu a naučil sa naň hrať vo svojej hotelovej izbe.”

Wetton, zaskočený týmto odhalením. “To je pre mňa nové. Nepamätám si to. Niekoľkokrát som mal izbu vedľa jeho a nikdy som nepočul ani pípnutie!”

Vidieť King Crimson na koncerte často znamenalo prijať na východe dve ďalšie kapely v tú istú noc. Pri zájazdoch organizovaných prostredníctvom Premier Talent Agency Franka Barsalonu by párovanie na účte mohlo byť niekedy dosť nesúrodé. “Mali sme niekoľko úžasných nezhôd,” smeje sa smutne Wetton.

„Hoci publikum 70. rokov bolo veľmi tolerantné, pretože ich okraje boli často trochu vyhladené oparom, ktorý ich pohltil, keď dáte rock’n’rollovú kapelu ako Ten Years After, Black Oak Arkansas alebo ZZ Top s King Crimson, druh párovania v skutočnosti nefungoval. Skupiny ako The Mahavishnu Orchestra a Procol Harum fungovali dobre, pretože medzi fanúšikmi existoval určitý stupeň kríženia.“

Ale potlesk bol nepriamo úmerný. Robin Trower band kedysi šiel dole naozaj dobre, ale pre niekoho bolo vždy ťažké nasledovať Crimson. Skončili sme s LT/A II alebo Schizoid Mon a pre ľudí by bolo ťažké to naozaj prekonať. Zvuk bol od nás všetkých taký brutálny, že v skutočnosti nezáležalo na tom, čo sme hrali, pretože keď sme nastúpili, aj keby sme improvizovali od slova, ľudia by len stáli a hovorili ‘skurvení kreténi – čo je toto!

Malo to takú silu a prítomnosť, že sa s tým naozaj nedalo polemizovať.” Jedna z mnohých kapiel, ktoré skončili na prijímacej strane tejto sily, bola britská skupina Slade. Wetton – spomína na svoju nedôverčivosť, keď mu povedali, že glam-rockeri boli na čele albumu v Detroite, niečom ako bašta Crimson v tom čase. “Hrali sme náš set, potom prišiel Slade a oni museli prežiť bučanie a posmešky.

Noddy Holder, ich hlavný spevák, prišiel k mikrofónu a so širokým wolverhamptonským prízvukom povedal: ‘Ak sa vám to nepáči, môžete sa ísť všetci posrať!’

Bolo to skvelé!”

John Wetton si spomína na hlboký vplyv spievania pred 18 000 ľuďmi vo Phoenix’s Feyline Fields, kde sa objavili uprostred Strawbs a Robin Trower. Rovnaký koncert je uložený aj v pamäti Davida Crossa. “Bolo to krásne a pre mňa v takom mimozemskom prostredí vonku v púšti. Také odlišné, také zvláštne. Takéto zážitky sa nedajú kúpiť. Bolo to privilégium, že som sa mohol zúčastniť tohto podujatia, ísť ďalej.” v tom čase to bolo dokonalé, keď slnko zapadalo.”

Pre Davida Crossa, kde sa Crimson objavil na účte, to nebolo obzvlášť veľké. “Všetko to bolo súčasťou práce. Dobrá vec na headlinerovaní je, že musíte hrať dlhšie, predpokladám. Jedna z vecí, ktorá nám pomohla ako improvizujúcej kapele, bola, že robili sme supporty, museli sme náš set prispôsobiť kdekoľvek sme boli. Niekedy sme robili 45-minútový set, inokedy menej, a vy ste sa museli zmestiť do toho slotu a dodať to, čo bolo vhodné pre daný čas, a zároveň dať ľuďom chuť toho, čo ste robili. To by mohlo byť dosť náročné, ale myslím si, že práve to nás udržalo sústredené.”

Bez ohľadu na to, v akej pozícii sa objavili na účte, zvuk Crimson na poslednom turné bol odhodlaný a silný. Nebolo to len kvôli hlasitosti, hoci, ako dokazujú viacerí očití svedkovia, Crimson bol nepochybne hlasný. Bola tam istá prítomnosť, s ktorou museli diváci počítať, obsiahnutá v samotnej hudbe a najmä v schopnosti skupiny improvizovať alebo „fúkať“ v Crimspeaku uprostred setu.

Publikum často ani netušilo, že skladba, ktorú počujú, bola vôbec improvizovaná, čo bolo odpustiteľné nedorozumenie vzhľadom na spôsob, akým sa takéto údery niekedy dali zaviesť. Napríklad v Palace Theatre, Providence, počuteľne pobavený Fripp pred prvým úderom večera vyhlási: „Toto je nový kus, na ktorom sme pracovali značnú dobu. Toto je vesmírna cesta, ktorá sa snaží hudobne znázorňujú sedem stavov zmeneného vedomia. Toto sa nazýva A Voyage To The Center Of The Cosmos s podtitulom My Mate Atman.“

Pri niektorých príležitostiach, ako napríklad pri pamätnom vystúpení v Asbury Park, nebol čas na takú veselosť. Hneď po Exiles, vždy dychtivý Bruford predvádza typicky svieži snare roll a vytvára nádherný groove.

O šesť sekúnd Frippa počuť kričať “F!” cez javisko.

O pár úderov neskôr vrčí basa, gitara vrčí a kapela robí kolektívny skok do neznáma. O niekoľko rokov neskôr tí, ktorí videli predstavenie, a tisíce ďalších, ktorí ho počuli v USA, žasli nad tým, čo je všeobecne považované za jeden z najkrajších momentov Crimson v akejkoľvek inkarnácii.

Improvizácia a extemporizácia; aký je rozdiel? Extemporizácia je to, čo hudobníci robia, a improvizácia je to, čo sa deje, keď ide o život,” hovorí Fripp.

Spontánna skladba? Trio (Starless And Bible Black, 1974) je toho príkladom. Bolo to improvizované, ale znelo to napísané.


John Wetton zomrel v januári 2017.

1974